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San Juan Nonualco

  • Categoría: La Paz
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Departamento: La Paz. Título de Ciudad: 20 de Marzo de 1907.

Topónimo: Significa "lugar de mudos", pues proviene de nonual, mudo, el que no habla bien, y co, sufijo locativo.

Ubicación: 13°30'23.54"N, 88°53'55.10"W. googlemapsGoogle maps.  googleearth Google Earth


Orígenes y Etimología

En el área geográfica que se extiende entre los ríos Jiboa y Lempa y entre la Cadena Costera y el Océano Pacífico (departamento de La Paz), se estableció hacia el siglo XI ó XII de la Era Cristiana la belicosa tribu pipil o yaqui de los nonualcos. La confederación de los nonua1cos comprendía tres pueblos, que para diferenciarlos fueron denominados por los misioneros españoles con los nombres de San Juan, San Pedro y Santiago Nonualco. A la misma confederación pertenecían, en la época de la colonización hispánica, los pueblos de Santa María Ostuma, Zacatecoluca, Analco y Tecoluca. En idioma náhuat, el toponímico Nonualco significa "lugar de mudos", pues proviene de nonual, mudo, el que no habla bien, y co, sufijo locativo. El idioma hablado por esta tribu era muy pobre en términos y giros, áspero y primitivo, a lo que alude el nombre con que fueron bautizados y reconocidos en los tiempos gentiles.


Época Colonial

Los pueblos de San Juan, San Pedro y Santiago Nonua1co tenían, en 1550, una población en conjunto que oscilaba alrededor de 1,300 almas. "A la falta de un alto voIcán (el Chichontepec o volcán de San Vicente) -dice el oidor licenciado don Diego García de Palacio en 1576-, están cuatro lugares de indios llamados NonuaIcos (incluye a Santa María Ostuma), donde de poco tiempo a esta parte se beneficia y cría cacao abudantísimamente, y en tanta cantidad que tanto por tanto excede a la provincia de los IzaIcos", que según ha anotado el mismo informante producía anualmente más de 50,000 cargas, valoradas en 500,000 pesos de oro de minas. Por San Juan Nonualco pasó, el 13 de mayo de 1586, el padre Comisario fray Alonso Ponce, de la Orden de San Francisco. En 1633 se edificó en este pueblo la primera iglesia para el culto católico. En 1740, según el alcalde mayor de San Salvador don Manuel de Gálvez Corral, tenía este pueblo 86 indios tributarios (unos 430 habitantes indígenas) Y 52 mulatos o ladinos. Estos últimos eran soldados de una compañía destinada para la guarda y custodia de la costa. En los años de 1745, 1752 y 1760 se llevaron a cabo las mesuras de sus tierras ejidales. Pertenecía en 1770 al curato de Santiago Nonualco, según el arzobispo don Pedro Cortés y Larraz, quien apunta que su población era de 163 familias con 661 personas, que éstas hablaban por lo común el náhuat y el castellano y que no había escuela de primeras letras. Ingreso en 1786 en el partido de Zacatecoluca. En 1807, según el intendente don Antonio Gutiérrez y Ulloa, su población asendia a 515 habitantes, repartidos étnicamente así: 412 indios y 103 ladinos, los que se dedicaban a cultivar maíz, semillas y caña de azúcar y crianza de ganado.


Cambios de jurisdicción

Este pueblo perteneció de 1824 (12 de junio) a 1836 (9 de marzo) al departamento de San Vicente; de 1836 (9 de marzo) a 1838 (30 de junio) al Distrito Federal; de 1838 (30 de junio) a 1839 (19 de marzo) al departamento de San Vicente; de 1839 (19 de marzo) a 1842 (5 de abril) al departamento de La paz; de 1842 (5 de abril) a 1845 al departamento de San Vicente; de 1845 a 1847 (15 de marzo) al departamento de La paz; y de 1847 (15 de marzo) a 1852 (21 de febrero) al departamento de San Vicente. A partir de esta fecha es pueblo del departamento de La Paz.


Sucesos posteriores

El vecindario de este pueblo tomó parte muy activa en la insurrección acaudillada por el indígena Anastacio Aquino, a principios de 1833. En 1858 este pueblo tenía una población de 2,199 habitantes, alojados en 201 casas con techumbre de palma y en 2 de teja pertenecientes a particulares. Además, poseía San Juan Nonualco una iglesia de buena construcción y bien adornada, aunque mal cuidada y exigiendo varias reparaciones. "Desgraciadamente -dice un informe municipal- el fondo de la fábrica está mal manejado, y aunque se ha procurado la remoción de la persona que lo administra, no se ha logrado, porque el Párroco encargado de este beneficio no ha venido, ni ha presenciado el estado de dichos fondos; hay una ermita del Señor de Caridad, cuya imagen reune de limosna de tres a cuatrocientos pesos; las funciones las costean los particulares, y si hubiera aquí un Cura que exactamente cumpliera sus deberes y se propusiera edificar un sólido y hermoso templo, lo haría en pocos años, teniendo un celo e inmediata inspección sobre las limosnas". En el mismo documento se dice: "Hay un cabildo de teja con una pieza de oficina, un salón de escuela, otra pieza que sirve de cárcel para hombres, y un corredor amplio y hermoso; una casa pajiza para cárcel de mujeres; también hay en cuatro caseríos, ciento veinte casas pajizas". Dos de los caseríos que menciona el informe estadístico de 1858, los de Obrajuelo y San Pedro Mártir, fueron desmembrados de la jurisdicción de San Juan Nonualco el 7 de Marzo de 1882 para constituir el nuevo municipio de San Rafael (Obrajuelo). En 1890 tenía San Juan Nonualco 3,420 habitantes.


Título de Villa

Siendo Presidente de la República el general Fernando Figueroa, la Asamblea Nacional Legislativa emitió el decreto de 20 de marzo de 1907, en virtud del cual se tituló villa al antiguo pueblo de San Juan Nonualco.


Título de Ciudad

Cuatro décadas más tarde, durante la administración del general Salvador Castaneda Castro, la legislatura salvadoreña emitió el Decreto Legislativo de 29 de junio de 1946, por el que otorgó el título de ciudad a la villa de San Juan Nonualco.


Arqueología

"Se supone -dice el informe municipal de 1858- que en el Llano de La Palma hubo una muchedumbre de habitadores por los innumerables vestigios o mojones de chozas que se ven en todas direcciones, pero no hay ruinas, ni restos de edificios que indiquen la residencia de un Cacique" .

 

 

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