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San Pedro Masahuat

  • Categoría: La Paz
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Departamento: La Paz. Título de Ciudad: En febrero de 1875.

Topónimo: Significa "río de los mazahuas", de mazahua, nombre de la mencionada tribu; y at, agua, río.

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Orígenes y etimología

Orígenes y etimología

Hacia el siglo XI ó XII de la Era Cristiana y en una fértil comarca de la boca costa salvadoreña comprendida entre los ríos Comalapa y Jiboa, se estableció la tribu yaqui o pipil de los mazahuas. Los mazahuas eran tribus nómadas y pacíficas, que se dedicaban al pastoreo de pequeños rebaños de venados blancos (iztacmazat). A este hecho alude el nombre de esa tribu, pues mazahua significa "el que tiene o posee venados", ya que proviene de mazat, venado; y hua, el que tiene o posee algo. En consecuencia, Mazahuat significa "río de los mazahuas", de mazahua, nombre de la mencionada tribu; y at, agua, río.

 

Epoca colonial

En 1550 San Pedro Mazahuat tenía una población que oscilaba alrededor de 500 almas. En 1740, según el alcalde mayor de San Salvador don Manuel de Gálvez Corral, San Pedro Mazahuat contaba con 100 indios tributarios (unos 500 habitantes) y con algunos ladinos que formaban parte de la compañía de soldados de Olocuilta, destinada a la vigilancia y defensa de la costa. En 1770 pasó por esta población, en visita canóniga, el arzobispo don Pedro Cortés y Larraz, quien describe el área ocupada por los mazahuas con estos términos: "Todo el terreno es de mucha arboleda y espesura, y parece un bosque". A la sazón San Pedro Mazahuat tenía una población de 832 personas distribuidas en 167 familias y era cabecera del extenso curato de su mismo nombre, que comprendía como anejos a los pueblos de Tapalhuaca, San Francisco Chinameca, San Antonio Mazahuat, San Juan Tepezontes y San Miguel Tepezontes, así como a 14 haciendas y  dos valles. El cura párroco don Ignacio Letona, que había servido la parroquia desde 1760 ó 61, era, según el Ilmo. Arzobispo, "buen hombre", aunque "con varias imperfecciones de hablador, curioso, nada sufrido en lo que se le antoja honor, deseoso de que los indios lo alaben y muy sensible a que lo acusen". Se auxiliaba de un coadjutor que lo era el presbítero José Guerrero. La parroquia producía trigo, maíz, caña de azúcar, frijoles, ganado "mucha tinta y tule para hacer petates". Sus habitantes, según el mismo autor, andaban en suma desnudez y tanto la cabecera como los anejos carecían de escuelas públicas. "El idioma que entienden estos indios -dice- es el náhuat, pero por lo común todos entienden y hablan el castellano, aunque las mujeres están poco expeditas en éste"; .de tal suerte que, en caso de vacante, "se procurará proveer en quien sepa el idioma náhuat, porque no deja de necesitarse para las mujeres y niños". El cura Letona dijo a Su Señoría, que ha "notado el supersticioso abuso que llaman Nahuite, que se reduce a un obsequio que hacen el cuarto día después de la muerte de cada uno, poniendo en la cama donde murió atoles, gallinas y otras viandas de su uso, persuadidos de que viene el difunto ese día a despedirse de su casa y parientes, cuya venida esperan cantando alabados y otras oraciones, con que parece lo llaman". También refirió al señor arzobispo, que en todo el curato "para convidarse unos pueblos a otros a la solemnidad de sus fiestas (patronales), se envían una Carta, la cual es recibida con aparato de culto, con cruz alta, ciriales, incensiarios y palio, y la entran a la Iglesia con procesión solemne hasta el Altar Mayor". Expresó, además, que ha notado que en "unos bailes que usan los indios en sus fiestas y llaman historias de moros se atreven a danzarlos dentro de las propias iglesias, a los que concurre mucho número de gente de ambos sexos y de todas edades". El padre Letona había logrado hacerlos desistir de esta costumbre, pero los indígenas tomaron el cementerio como escenario. En 1786 San Pedro Mazahuat ingresó como pueblo del partido de Olocuilta. En 1807, según el corregidor intendente don Antonio Gutiérrez y Ulloa, era "pueblo de indios y ladinos".


Cambios de jurisdicción

Perteneció de 1824 (12 de junio) a 1835 (22 de mayo) al departamento de San Salvador; de 1835 (22 de mayo) a 1836 (9 de marzo) el departamento de Cuzcatlán; de 1836 (9 de marzo) a 1839 (19 de marzo) al Distrito Federal; de 1839 (19 de marzo) a 1842 (5 de abril) al departamento de La Paz; de 1842 (5 de abril) a 1845 al departamento de San Salvador; de 1845 a 1847 (15 de marzo) al departamento de La Paz; de 1847 (15 de marzo) a 1852 (21 de febrero) al departamento de San Salvador; y desde esta fecha al departamento de La Paz.


Sucesos posteriores

Según informe estadístico, de 8 de mayo de 1858, San Pedro Mazahuat tenía 1,081 habitantes y en su jurisdicción cuatro antiguas y grandes haciendas productoras de añil, a saber: Chanrayo, San Josecito, Miraflores y Hacienda Nueva. Estas dos últimas pertenecieron al célebre marqués de Aycinena y la de Miraflores, en la sección correspondiente a San Pedro Mazahuat, recibía el nombre de Rancho de Teja.


Título de Villa

Según don Guillermo Dawson, este pueblo "Obtuvo el título de villa en febrero de 1875", durante la administración del mariscal de campo don Santiago González. En 1890 tenía 2,610 habitantes y el principal patrimonio de sus habitantes, en el ramo industrial, era la confección de sombreros de palma.


Cabecera de distrito

Durante la administración del general Carlos Ezeta y por Ley de 7 de abril de 1892, se constituyó' el distrito administrativo de San Pedro Mazahuat, en el departamento de La Paz. Cabecera de este nuevo distrito fue la villa de San Pedro Mazahuat y sus anexos los municipios de Paraíso de Osorio, San Emigdio, San Juan Tepezontes, San Miguel Tepezontes, El Rosario y San Antonio Mazahuat, todos desmembrados del distrito de Olocuilta.


Título de Ciudad

Por la laboriosidad de sus habitantes, ornato público, ensanche de la población y movimiento comercial, la villa de San Pedro Mazahuat era, a fines de la primera década del siglo XX, una de las poblaciones más florecientes del área departamental. Durante la administración del general Fernando Figueroa y por Ley de 4 de abril de 1910, se otorgó a esta población el título de ciudad. Por Decreto Legislativo de 10 de abril de 1912, se segregaron del distrito de San Pedro Mazahuat los municipios de Paraíso de Osorio y San Emigdio, los que se anexaron al distrito de San Pedro Nonualco.


Hombres ilustres

En la hacienda Chanrayo nació monseñor Tomás Miguel Pineda y Zaldaña, segundo Obispo de la Diócesis de San Salvador.

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