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San Juan Tepezontes

  • Categoría: La Paz
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Departamento: La Paz. Título de Ciudad: 19 de Noviembre de 1945.

Topónimo: Significa literalmente "cuatrocientos cerros" o "muchos cerros", ya que está constituida de las raíces tepe, tepec, cerro, montaña, localidad, y tzunt, tzonte (aféresis de centzunt), cuatrocientos, muchos, pluralidad.

Ubicación: 13°36'55.68"N, 89° 0'35.93"W. googlemapsGoogle maps.  googleearth Google Earth


 


Orígenes y etimología

En los tiempos precolombinos y en la vertiente meridional de la laguna de Ilopango, frente a la isla volcánica de Los Patos, se estableció la tribu yaqui o pipil de los tepezontes, pueblos pacíficos y pescadores, pero al mismo tiempo invencibles debido a lo inexpugnable y abrupto del paraje que poblaron. La palabra Tepezontes, españolizada así por la fonética de los conquistadores, proviene de Tepetzunt y significa literalmente "cuatrocientos cerros" o "muchos cerros", ya que está constituida de las raíces tepe, tepec, cerro, montaña, localidad, y tzunt, tzonte (aféresis de centzunt), cuatrocientos, muchos, pluralidad.  En la época de la conquista y colonización dos eran los pueblos nombrados Tepezontes y para diferenciarlos los misioneros castellanos  los pusieron bajo el patronato de San Juan y San Miguel, los que, en 1550, tenían respectivamente 400 y 700 habitantes. El arzobispo don Pedro Cortés y Larraz, explicando la etimología del nombre autóctono de esos pueblos, se expresa así: "Los pueblos de San Juan y San Miguel se dicen tepezontes, que en su idioma quiere decir" 'veinte veintes de cerros', porque los indios siempre cuentan por veintes, y así en sus compras o ventas pasando de veinte, comienzan otro, y después forman todo el número diciendo: cuatro veintes, diez veintes". En otras palabras, "veinte veintes de cerros" corresponde a la expresión "cuatrocientos cerros", etimología que se ajusta en un todo a la topografía regional.


Epoca colonial

La población de San Juan Tepezontes estimada en 1550 en unos 400 habitantes, apenas era en 1740 de unos 190. "Este pueblo -dice el alcalde mayor de San Salvador don Manuel de Gálvez Corral- está situado sobre un cerro que esta en la orilla de una amenísima laguna que llaman de Xilopango (Ilopango), goza de temperamento fresco, aunque enfermo, porque el viento que corre humedece la ropa de tal suerte que casi se moja, y sucedió que estando celebrando el Santo Sacramento de la Misa el Cura Beneficiario del Partido, cogió tanta humedad la hostia que no la pudo tomar, porque se doblaba" (1740). Pertenecía este pueblo en 1770, según el arzobispo don Pedro Cortés y Larraz, al curato de San Pedro Mazahuat, con 260 habitantes repartidos en 54 familias. No había escuela de primeras letras y sus moradores hablaban el idioma materno: el náhuat. Ingresó en 1786 en el partido de Olocuilta y según el corregidor intendente don Antonio Gutiérrez y Ulloa, en 1807 era todavía "pueblo de indios", sin elementos ladinos y "sin otra industria que el cultivo de añil y corta crianza de ganado".


Cambios de jurisdicción

San Juan Tepezontes perteneció de 1824 (12 de junio) a 1835 (22 de mayo) al departamento de San Salvador; de 1835 (22 de mayo) a 1836 (9 de marzo) al departamento de Cuzcatlán; de 1836 (9 de marzo) a 1839 (19 de marzo) al Distrito Federal; de 1839 (19 de marzo) a 1842 (5 de abril) al departamento de La Paz; de 1842 (5 de abril) a 1845 al departamento de San Salvador; 1845 a 1847 (15 de marzo) al departamento de La Paz; y de 1847 (15 de marzo) a 1852 (21 de febrero) al departamento de San Salvador. A partir de esta fecha ingresó definitivamente en el departamento de La Paz.


Sucesos posteriores

El 6 de noviembre de 1857 un violento terremoto redujo a escombros la Iglesia, el Cabildo, el Convento y la Ermita del Calvario, así como !as pocas casas de adobe o bahareque y teja que existían en la población. Se cree que el epicentro de ese terremoto estuvo en el cerro Cuscus, que sirve de asiento a la población. Conforme aun informe estadístico, de 2 de junio de 1858, San Juan Tepezontes tenía 673 habitantes. En 1890 su población ascendía a 1,370 almas. Por Ley de 7 de abril de 1892, San Juan Tepezontes se segregó del distrito de Olocuilta y se incorporó en el de San Pedro Mazahuat.


Título de Villa

Durante la administración del general Salvador Castaneda Castro y por Decreto Legislativo de 19 de noviembre de 1945, se otorgó a esta población el título de villa, como un estímulo a los reiterados esfuerzos de sus vecinos por alcanzar mejoras materiales y morales.

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