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Nahuizalco

  • Escrito por Uriel Ramos
  • Categoría: Sonsonate
  • Visitas: 7897
Departamento: Sonsonate. Título de Ciudad: 11 de Febrero de 1859.

Topónimo: Significa "lugar de las casas de obsidiana", ya que procede de itz, obsidiana; cal (o al en forma incluida), casa, y co, sufijo locativo.

Ubicación: 13°46'40.00"N, 89°44'16.00"W. googlemapsGoogle maps.  googleearth Google Earth

Orígenes y etimología

Uno de los más fuertes y antiguos núcleos indianos de El Salvador lo constituye la población precolombina de Nahuizalco, fundada y habitada por indios yaquis o pipiles en los tiempos anteriores al advenimiento del cristianismo. Poco se sabe de su historia arcaica, a no ser que sus pobladores de habla náhuat eran descendientes de los toltecas llegados a esa región, en los albores de la segunda mitad del siglo XI de la Era Vulgar, capitaneados por el último soberano de Tula del Anáhuac: el anciano y venerado Topilzin Acxitl Quezalcohuatl II. Dos versiones tradicionales conservan los documentos antiguos sobre los orígenes de esta población. La primera está contenida en la "Relación Breve y Verdadera", crónica franciscana de 1586. Según este documento Nahuizalco "dicen que se llama así porque antiguamente tenía cuatro veces tantos indios como el pueblo grande sobredicho de Izalco". La otra está consignada en un informe municipal de Nahuizalco, de 15 de octubre de 1859, en los siguientes términos: "La única tradición que se conserva del origen de esta población, es que, después de la conquista de los Españoles, cuatro familias originarias de Izalco se situaron en un punto inmediato a Sonzacate, que aún se llama Nahuizalquío, y cuando los vecinos visitaban o pasaban por este punto, le llamaban "los cuatro Izalcos", que en idioma que aun conservan, quiere decir Nahuizalco, por significar cuatro la palabra nahui". Esas tradiciones, en efecto, han nacido de la interpretación etimológica del toponímico Nahuizalco, el cual proviene de las raíces nahui, cuatro, e Izalco, nombre de una tribu yaqui o pipil. De tal suerte, que Nahuizalco significa "los cuatro izalcos", pareciéndose más plausible la tradición de que recibió tal nombre por haber sido fundada por "cuatro familias de Izalco", que la improbable de que haya recibido tal nombre porque en los tiempos gentiles haya tenido "cuatro veces tantos indios como Izalco". A su vez, el toponímico Izalco significa "lugar de las casas de obsidiana", ya que procede de itz, obsidiana; cal (o al en forma incluida), casa, y co, sufijo locativo.

Época colonial

El 4 de julio de 1586 pasó por Nahuizalco el padre Comisario de la Orden de San Francisco fray Alonso Ponce, quien dice que era pueblo de indios pipiles, del obispado de Guatemala y visita de los monjes dominicos del convento de Santo Domingo de Sonsonate, siendo una población ya muy destruida, pues sus habitantes "no llegaban a doscientos". El informe municipal citado dice que "en el año de 1755, después de haberse suscitado varias diferencias con los vecinos de Izalco, vino una providencia de la Audiencia de la capital de Guatemala para que se midiesen las tierras que poseían como propias de esta población y las vecinas, para que a cada cual se le pusiese en posesión de la parte de ejidos, y los excesos los tomasen a moderada composición, lo cual se verificó por el Juez de medida Sr. (Juan Antonio de) Bosque (y Arteaga). Como aquellas medidas se practicaron sin la exactitud que ahora se practican, al poco tiempo no han dejado de renacer nuevas dificultades entre estas mismas poblaciones y atribuirse unas a otros algún traspaso a sus verdaderos límites". En 1770, año de la visita pastoral del arzobispo don Pedro Cortés y Larraz, Nahuizalco era cabecera de la parroquia de igual nombre, que comprendía además, como anejos, a los pueblos de Santa Catarina Mazahuat, San Pedro Puxtla y Santo Domingo Huitzapan. Este curato era servido por el Presbítero Juan Félix de Paredes y por el coadjutor presbítero Miguel Cáceres. La sazón San Juan Nahuizalco tenía una población étnicamente repartida así: 821 familias indígenas con 2,790 personas y 41 familias de ladinos con 190 personas. Total: 862 familias con 2,980 individuos. "El pueblo de Nahuizalco -dice monseñor- está sitiado en llanura, aunque rodeado de cerros, y al pie de la bajada que se trae desde Apaneca, con lo que el camino para los anejos es muy fragoso". "La gente -agrega- anda tan vergonzosamente desnuda, que apenas comencé a entrar en el pueblo me espanté y llené de confusión, hasta cerrar los ojos, por no ver semejante espectáculo; y dije al Alcalde Mayor que les repartiera ropa del país y obligara a que se vistieran". "La desnudez es tanta que solamente llevan las mujeres un cotón ceñido a la cintura, que cubre hasta las rodillas; las muchachas y muchachos, ya grandes, nada; y muchos hombres, un pedazo de trapo o pañuelo, y nada más". Respecto al estado de la enseñanza rudimentaria en la parroquia de Nahuizalco el cura Juan Félix de Paredes dijo a Su Señoría Ilustrísima, que para contrarrestar la ignorancia de la doctrina cristiana había puesto "maestros que la enseñen. Que hay escuela en los tres pueblos, en donde se les enseña la doctrina cristiana. Que a más de esta escuela, hay en cada pueblo otra puesta por el Rey nuestro Señor, en que se enseña la doctrina cristiana, leer, escribir; cantar y hablar en castilla; que en la cabecera (Nahuizalco) concurren ocho o nueve muchachos, pero en los otros pueblos más, a excepción del de Santo Domingo (Huitzapan), que no mantiene escuela".En sus "Reflexiones" el señor arzobispo comenta que "Las escuelas y maestros de doctrina cristiana son los fiscales; lo que se enseña es a cantar el texto de la doctrina con varios yerros y sin alguna inteligencia; . los que concurren son varios niños y niñas que se llaman de doctrina, y van precisados y con repugnancia de sus padres, que los sacan siempre que pueden con algún pretexto, y éstos son en número determinado, en que se ve claramente que es por huir del castigo". Durante la época colonial Nahuizalco fue pueblo de la provincia de los Izalcos o alcaldía mayor de Sonsonate. Sucesos posteriores el 12 de junio de 1824, quedó incuido este pueblo como municipio del primitivo y extenso departamento de Sonsonate. En el citado informe municipal, de 15 de octubre de 1859, aparece Nahuizalco con 4,983 habitantes. "Esta población -dice-contiene 1,012 casas pajizas y 12 de teja". "Hay una iglesia de tamaño regular y cubierta de teja, y un convento de teja bien cómodo cuyos edificios actualmente se han . reedificado. El Cura que administra la Parroquia, es el Presbítero Don José Neréo Marin, Vicario provincial, Sr. que se afana en el cumplimiento de sus obligaciones, caritativo, honrado y ejemplar cuyas buenas cualidades Y la de haber morigerado las costumbres de estos vecinos, lo han hecho digno de aprecio y respeto" "La escuela de primeras letras es bien concurrida. Su preceptor es D. Antonio Rochac, dotado con quince pesos mensuales que se le pagan del ramo de instrucción pública; se notan algunos adelantos debidos a su celo infatigable; hay otra escuela de niñas, establecida por el actual Sr. General Presidente (don Gerardo Barrios), cuyos progresos son admirables, debido a su preceptora". "Hay un cabildo de cuarenta varas de largo, nuevamente hecho con todas las oficinas necesarias; en el salón están los dos juzgados de Paz 1° y 2°; y en la plataforma está el juzgado municipal; su construcción es de pierna coja, de finas maderas labradas a esquina viva; sus cárceles de ambos sexos, son seguras, cómodas y aseadas; se trata por hoy de entablar las piezas, y hacer el trascorral de paredes de adobes". Todos los indios izalqueños han sido famosos por su belicosidad y temeridad en la guerra. "Son dice el citado documento- adictos con entusiasmo a las armas y al orden público; hasta el día, recuerdan con orgullo la confianza que merecieron del Benemérito General Don Francisco Morazán en las distintas campañas que lo acompañaron". Respecto a la salubridad de la población y especialmente hablando de la epidemia del cólera morbus en 1857, dice el informe municipal lo siguiente: "Pocas enfermedades se notan y la mayor parte del tiempo es sano, por su libre ventilación. Cuando en el mes de Noviembre del año pasado (1858) afligió al vecindario de Sonsonate la epidemia del cólera, aquí se disfrutaba la mejor salud, des'!.pareció aquella calamidad y la Providencia favoreció a esta población no contagiándola".

Título de Villa

a iniciativa del ministro de relaciones y gobernación general Gerardo Barrios, el Presidente del Estado don Miguel Santín del Castillo emitió el Decreto Ejecutivo de 21 de octubre de 1858, por el que se otorgó al pueblo de Nahuizalco el título de villa, "en premio de sus buenos y constantes servicios". y recordando en él las campañas, militares libradas por los hijos de esta población, se dice en el respectivo "considerando", que tal categoría se le confiere a Nahuizalco porque su "vecindario numeroso desde la independencia acá, ha acreditado de la manera más decisiva un amor a las instituciones y su patriotismo constante, tomando las armas voluntariamente siempre que el Estado se ha hallado en peligro". Como el Ejecutivo Nacional, conforme a la Constitución de 18 de febrero de 1841, no tenía facultades para conferir tales ascensos, remitió ese decreto al conocimiento del Poder Legislativo. El 11 de febrero de 1859 la Cámara de Diputados aprobó lo actuado por el Poder Ejecutivo, confirmando así el título de villa para Nahuizalco. El informe municipal tantas veces mencionado, dice al respecto: "Al Excelentísimo Sr. General Presidente de la República Don Gerardo Barrios, le debe esta población el título de villa, el que fue aprobado por la orden legislativa de 12 de Febrero del corriente año, y desde esa época se ha notado un entusiasmo más decidido en sus vecinos por una mejora. Se conserva esta gracia como la distinción más honrosa, y tanto sus autoridades como' vecinos, deseando dar un testimonio de constante gratitud y adhesión a su autor, en vísperas de la última función titular de San Juan Bautista (el 23 de junio de 1859), en cabildo abierto declararon: que se daba por nombrado perpetuamente de primer mayordomo de dicha función al Excelentísimo Sr. General Don Gerardo Barrios, cuya inscripción debía ponerse en el retrato que de él se han propuesto colocar bajo el dosel donde se celebran las sesiones municipales".

Últimos sucesos

En 1890 tenía 7,200 habitantes. "El principal patrimonio de sus habitantes --dice don Guillermo' Dawson- consiste en la fabricación de esteras y canastos, muy preciados dentro y fuera de la República por su belleza y durabilidad". En 1932 sufrió esta población las consecuencias del levantamiento campesino de aquel año. Título de Ciudad Durante la administración del teniente coronel Oscar Osorio y por Decreto Legislativo de 15 de agosto de 1955 la progresista villa de Nahuizalco fue elevada al rango de ciudad, en consideración a su población y a que "gracias al esfuerzo de sus habitantes cuenta actualmente con todos los servicios públicos indispensables que le hacen acreedora a ser mejorada de categoría".

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